Reseña histórica

La Convención Bautista del Sur fue fundada en 1845, principalmente para crear dos entes: la Junta Misionera Foránea y la Junta Misionera Doméstica (hoy día la Junta de Misiones Norteamericanas). La Junta Misionera Foránea, en Richmond, Virginia, tuvo su primer servicio de nombramiento en 1846. Desde entonces, se han nombrado a más de 20.000 misioneros.
 
Los Bautistas del Sur enviaron sus primeros misioneros a la China, pero la obra creció lentamente. En 1918 la Unión Femenil Misionera (WMU) dio el nombre de Lottie Moon a la ofrenda misionera anual en honor a la mujer que la impulsó. Sin embargo, deudas impidieron la obra de la Junta entre 1861 y 1943. Un crecimiento significativo no ocurrió sino hasta después de la Segunda Guerra Mundial.
 
Impulsados por el apoyo del Programa Cooperativo - fundado en 1925 - y una nueva perspectiva global, los Bautistas del Sur respondieron al llamado y llegaron a 1.000 misioneros en 1955. La expansión global continuó durante los 25 años bajo el liderazgo de Baker James Cauthen, y para el año 1980 más de 3.000 misioneros estaban sirviendo en 94 países.
 
Desde 1981 hasta 1992, Keith Parks llevó a la IMB a adoptar estrategias innovadoras para alcanzar a los países restringidos y a los grupos étnicos no alcanzados. En 1997, bajo la dirección de Jerry Rankin se cambió el nombre a la Junta de Misiones Internacionales y se implementó una  reestructura total para alcanzar a todos los pueblos del mundo.
 
En 1961 se creó el programa de misioneros asociados, para aquellos que no calificaban para ser nombrados misioneros de carrera. El programa Journeyman, para jóvenes egresados universitarios, comenzó en 1965 y más adelante se expandió al Cuerpo de Servicio Internacional. En 1999, se lanzó el programa Masters para personas mayores de 50 años. El número de voluntarios de la IMB ha crecido de 1.200 en 1975, a unos 30.000 anualmente.
 
¿Cuáles han sido los resultados? En el 2014, los misioneros de la IMB y sus socios bautistas en el campo reportaron 3.842 iglesias nuevas. ¡Y más de 55.000 personas fueron bautizadas alrededor del mundo!

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